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/开发者:平衡新英雄的新思路

2020-07-11 12:36:33 英雄联盟官方

这次,除了补丁说明、社交媒体以及Meddler和Scruffy的每周感想文章等渠道外,我们打算深入探讨几个由来已久的重要平衡话题。

/开发者:平衡新英雄的新思路

2020-07-11 12:36:33 英雄联盟官方

这次,除了补丁说明、社交媒体以及Meddler和Scruffy的每周感想文章等渠道外,我们打算深入探讨几个由来已久的重要平衡话题。

欢迎大家来到召唤师峡谷团队四篇系列文章的第二部分!去年,我们推出了“补丁生活”计划,与大家细致分享了《英雄联盟》平衡补丁的制作过程(点击这里查看精简版!)。这次,除了补丁说明、社交媒体以及Meddler和Scruffy的每周感想文章等渠道外,我们打算深入探讨几个由来已久的重要平衡话题。

下面是这一系列文章近期的更新计划:

● 文章1,6月末:“英雄平衡框架”现状,对去年推出以后我们所做的调整进行了深入的说明

● 文章2,7月初:新英雄与外观及玩法更新平衡的最新举措

● 文章3,8月中:包括全球总决赛在内的大型职业赛事的平衡

● 文章4,9月初:符文与装备的平衡(附带2021季前赛的一些内容)

什么是英雄精通曲线

新英雄与外观玩法更新的特别之处在于,它们不同于常规英雄平衡,我们没有几百万局的游戏数据去判断英雄的威力。逐个版本追踪英雄胜率非一日之功,而在此期间,玩家对英雄的理解还在不断加深。这就说明单凭英雄初期的胜率无法反映出他们“真实的”威力水平。

对新推出的英雄,我们利用预计精通曲线为英雄设立平衡目标。精通曲线展示的是英雄表现随游戏经验的改善情况,我们用胜率随对局数的变化进行衡量。大概长这样的:

曲线前端越贴近纵轴(如:妮蔻),玩家达到稳定表现需要的局数越少——代表这个英雄更容易上手。曲线的斜率越大(如:悠米),英雄就越难上手。

即便是精通曲线变化较小的“好上手”英雄,前15局游戏的胜率提升也有4%左右。多数情况下,15局游戏后学习曲线还将继续延伸,所以很多新英雄在第100局游戏(甚至之后)表现还能继续成长——像亚索、卡特琳娜以及奈德丽这些英雄精通过程则更加漫长。

既然知道某英雄的胜率会随游戏经验成长,我们就要面对一个艰难的平衡决定:新英雄上线时,是考虑他们的长期平衡,从弱于其它英雄的起点开始让表现随玩家的理解逐步上升呢?还是人为增强他们的短期威力,等玩家掌握后再慢慢削弱呢?

过去几年,我们的策略一直是考虑新英雄的短期平衡。但几个月前,我们决定改变这种思路:

现在推出新英雄和大型更新时以其长期平衡状态为目标。

这意味着上线之初,英雄在玩家了解新机制和出装的过程中会稍显弱势,但之后就无需像过去那样不断进行削弱或机制调整了。

先深入分析一下之前的策略,再说说决定改变的原因。

老办法:胜率看齐其它英雄

一段时间以来,我们对新英雄的要求是上线两周后胜率要与其它英雄处于同一水平。对某些英雄来说——比如莫德凯撒和妮蔻——这合情合理,因为他们的精通曲线变幅不大。(其实在妮蔻甚至有个明显的“反向”学习区间,上线一周后被动与其它技能被大家熟悉后胜率不升反降。)

当初决定让新英雄和大型更新的表现看齐其它英雄有以下几个原因:

避免新英雄有“弱得没法玩”的感觉

之前,新英雄上线之初胜率连40%都没有,玩家难免会因此表示不满。巴德、艾翁还有奥恩这种“别具一格”的英雄很难几天就用到得心应手——用我们的话来说,就是精通曲线(相对)艰深。结果,某个英雄在“热身期间”状态不佳就被贴上“不给力”的标签。我们曾经担心这种负面印象会影响英雄的长期使用率,但现在想法已经变了。

(一定程度)改善游戏质量

其次,采取这种方式,即便英雄刚推出就火速奔向战场,也未必会给其它玩家造成困扰。如果游戏中一下子多出来个不到40%胜率的英雄,就算是普通匹配也玩不下去了吧。(英雄上线时太强也会带来一连串的游戏质量问题,我们等会儿说。)

减少外观及玩法更新的距离感

“英雄不给力”的问题对于大型更新来说尤为突出,因为就算英雄的部分(或大部分)技能有所改动,玩家依然觉得他们应该是自己熟悉的“老朋友”。暂时增加威力,“扶一把”更新后的英雄让玩家觉得心爱的角色依然威风凛凛,哪怕双方还在重新磨合的过程中。

问题来了

针对上线后的短期表现平衡英雄与大型[4] 更新确实能让玩家在学习过程中感觉更顺手。但最终,我们还是认为这种做法弊大于利。

我们最近注意到越来越多的玩家感觉新英雄上线时太强了。就像担心上线太弱会一直被大家认定“不行”一样,即便经过削弱和机制调整,“xx英雄太强”的印象还是会在大家心中徘徊许久。

除了玩家的看法外,我们认为英雄上线时考虑长期平衡对游戏的整体健康也更有好处。我直接说理由吧。

新思路:以长期平衡为目标

从费德提克开始,我们推出新英雄与大型更新时会将以他们的长期平衡为出发点。介绍下我们对这个新系统的几点期望。

新英雄势头不该太猛

我们可不希望玩家担心(更)新英雄总像最近那样如出笼猛虎一样强势。没有看齐其它英雄胜率的压力后,我们能更好地保证新英雄不会随着玩家的熟悉逐渐放飞自我了。第一个版本就有55%胜率的英雄不该出现,可老实讲,对于那些精通周期漫长的英雄,就算刚上线时只有45%的胜率,也可能代表了长期的平衡隐忧。

另一方面,新英雄也不能是“无底洞”。如果有迹象表明英雄上线时确实太弱,我们还是会进行增强,费德提克与沃利贝尔就是例子。

新英雄不等于职业赛“钉子户”

我们之前的方式对那些“用功”的玩家太有利了。一个版本内就能把新英雄玩上30局的玩家肯定会将普通人甩在身后。因此就算英雄的统计胜率只有五成,也远不能代表那些废寝忘食的玩家。

这种行为在单排里倒没有那么严重,基本只存在于那些“一招鲜”的身上——什么英雄玩个成千上万局都会升华的。但同样的理论放到职业选手身上就比较麻烦了:队伍水平与个人竞争力一直在敦促他们再多练练新英雄。假如我们绕开初期的精通曲线,给英雄不该有的长期威力,那他们在职业赛场肯定强于其它选择,毕竟我们不用操心职业选手能否精通的问题。

理想情况下,调整思路后新英雄再不会一露面就变成职业赛场的“钉子户”了。

防止连续不断的削弱

这点对于那些希望精通最新或大型更新英雄的小伙伴很有帮助。推出新英雄时考虑其长期平衡,我们就无需不断进行削弱或调整,为他们当初的横行无忌买单了。

还要考虑玩家的感受。我们一直比较犹豫一两个版本就大砍那些看似平衡(或者强得有限)的新英雄,哪怕猜测他们还会更强。对玩家而言,这种情况进行大砍意味着胜率相近的新英雄与其它英雄存在区别对待。没办法,只有逐个版本慢慢削弱了,玩家肯定会不好受,因为他们要不断去适应这些改动。对其它人来说也不是什么好消息,毕竟要紧跟游戏的变化嘛。

希望以长期平衡为目标,能避免新英雄上线后常常持续6-12个月的连续削弱期。

机制更加稳定

我们改动英雄机制的原因有很多,但对新英雄来说,一般分为两类。

首先是我们意识到某个机制对游戏不太健康。理想情况下,这种事永远不会发生。可有些时候,机制只有到了更多测试者(你们都是!)手中才会暴露问题。近期的一个例子是阿卡丽的真隐效果。调整新英雄平衡的方式无法真正解决这类问题,还是难免要动手移除这些不健康的玩法。

改动新英雄机制的第二个原因,是精通曲线的成长表明,帮英雄克服弱点的那些手段从长期看并无必要。比如之前阿卡丽Q技能的治疗是为了帮她混线,特别是有些玩家只会Q来Q去。而家一旦掌握后,治疗的存在让对手拿她毫无办法,哪怕只是个还在发育连枪刃都没出的阿卡丽也。随着我们把平衡目标转向长远,选择机制时会很更加慎重地判断它们到底有没有存在的必要。

但愿思路的调整能减少今后大家与心爱机制分别的时刻。

新目标与不足

我们对新机制抱有这样的期待:获得职业赛数据一个版本内助其达到真正的平衡,之后不必再大费周章。并不是说不会再改,而是希望新英雄和大型更新在补丁说明出现的频率与普通英雄相当。就算已经按新方法做到完美的平衡,英雄刚上线的几个版本设计师依然可能跟进一些机制改动。10.11费德提克被动的调整就是很好的例子。

尽管我们认为这对整体的游戏健康更加有利,但也存在一些不足:

需要长时间精通的英雄感觉会变弱

玩法特别的英雄需要更多的学习时间,可以预想此过程中难免有“这英雄真烂”的声音。这对每个英雄的影响不尽相同,机制比较常见容易上手的英雄可以少走一些弯路。但如果由于某英雄“长期来看已经平衡”而没能迅速采取行动,确实很让人难受(我们和玩家都不例外),哪怕胜率上还没体现出来。

很遗憾,(此处略去几个字)的玩家们。

新英雄要热身更久才能登上职业比赛

既然难以通过废寝忘食埋头苦玩的方式从英雄身上取得优势,那上职业赛场可能就要多准备一些日子了。威力和其它英雄差不多,而使用(配合)经验却有所不足,显然没有充分的理由再选择他们了。虽说如此,那些常担心自己的英雄由于职业赛场表现被大砍的玩家也能松口气了。另外,新英雄只因为自身的独特优势被职业战队选中并设计战术,也是我们非常乐于见到的。

接下来

在新原则的指导下,我们已经完成了两个大型更新——费德提克和沃利贝尔——流程更新后的首个新英雄很快要到了可以牧养[5] 的日子了。虽然沿途并不平坦,但我们勇往直前的信心坚定不移,因为费德提克和沃利贝尔一路上还算顺利,不需要反复削弱也没丢掉什么重要的本领。接下来,我们希望能对上线当日的预计胜率有更好的理解,这样新面孔出现时就不会弱于长期平衡状态了。

沃利贝尔与费德提克的学习曲线(分别)属于中等和较高,但接下来的几个英雄才是我们(你们也跑不了)真正的挑战。玩家很可能被那个梦中的打野和蒙面刺客迷住,追寻更为虚幻的体验,因此光是初段学习曲线就要花不少功夫。虽然我们敢说掌握这些英雄肯定是“物超所值”,但难免要“交点学费”,特别和之后那些比较简单的英雄相比。

像对待多数的原则一样,我会对这一流程进行积极的调整与改善,尽量在降低玩家痛苦的同时让新英雄和大型更新变得更加美好。

希望这系列文章能帮助大家了解我们在应对《英雄联盟》平衡难题时的心路历程。也期待借助这篇文章中的最新信息,玩家间可以展开更多关于游戏平衡的讨论。八月份的下篇文章中,会聊到我们是如何平衡全球总决赛这样的大型职业赛事的。

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